Gå til hovedindhold

På sporet af klodens første dyr

Geologer er taget på forskertogt til Grønland for at finde ud af, hvordan ekstreme kuldeperioder gav anledning til de første dyrs opståen for 550 millioner år siden

De første fire milliarder år af klodens tilværelse har verdenshavene været hjemsted for simple encellede bakterier, skriver videnskab.dk.

Naturens spring fra bakterier til dyr, den såkaldte Kambriske Eksplosion, er et dunkelt kapitel i Jordens udviklingshistorie. I dag kan geologerne ikke greje, hvorfor naturen pludselig ændrede strategi og begyndte at at fremelske større intelligente livsformer.

Professor Minik Rosing og Tais W. Dahl, der begge er tilknyttet Nordic Center for Earth Evolution (NordCEE), er netop fløjet af sted til Grønland for at deltage i ’Nordøstgrønland Ekspedition 2011’, og skal de kommende seks uger sejle rundt med det tremastede skib Activ, i de grønlandske farvande. 

Tre forskerhold vil afløse hinanden undervejs, så hvert hold får to uger til at gennemføre sine studier.

Minik Rosing og Tais W. Dahl er det første hold ombord på skibet, der vil sejle dem ud til Ella Ø, hvis forrevne klipper stammer tilbage fra den periode, hvor de første rigtige dyr opstod. Disse klipper vil blive genstand for de to forskeres unikke forsøg og eksperimenter.

- Det er en meget vigtig periode i Jordens historie, hvor en masse flercellede livsformer udvikler sig. Ved at tage prøver af klipperne og analysere deres grundstofsammensætning kan vi beskrive de miljøændringer, der fik livet til at tage det afgørende spring, fortæller Tais W. Dahl, der har sin daglige gang på Biologisk Institut på Syddansk Universitet.

Man ved ikke med sikkerhed, hvad der fik dyrene til at myldre frem, men har en formodning om, at det skete som en reaktion på en ekstrem kuldeperiode. Faktum er, at Jorden kort før den Kambriske Eksplosion pludselig kølede så voldsomt ned, at verdenshavene frøs til is og forvandlede kloden til en kæmpemæssig snebold.

Noget tyder på, at de ekstreme klimaskift har sat skub i dannelsen af ilt, som ifølge teorierne er en forudsætning for, at dyr kan opstå. Den teori mangler man endnu at be- eller afkræfte, så det er en af de ting, forskerne har tænkt sig at kigge nærmere på.

Velkommen til debatten
  • Du skal acceptere cookies for at kunne se og deltage i debatten.
  • Sermitsiaq.AG ønsker en konstruktiv og god debattone blandt vores læsere uanset uenigheder. Overtrædelse af vores debatregler kan føre til udelukkelse.
  • Anmeldelser af grove kommentarer kan ske ved at klikke på "rapporter" eller ved at ”markere som spam”.

Forsiden lige nu

SENESTE NYHEDER