Gå til hovedindhold

Kæmpekrater fra meteor fundet i Nordgrønland

Et krater med en diameter på 31 kilometer er blevet fundet under isen i Nordgrønland. Det er første gang, at et krater af den størrelse er fundet under en af Jordens iskapper. Det er et internationalt forskerhold under ledelse af forskere fra Center for GeoGenetik på Statens Naturhistoriske Museum, Københavns Universitet, der har opdaget det gigantiske krater.

Et meteorkrater på 31 kilometer i diameter er blevet fundet under isen i Nordgrønland. Det er så stort, at hele Paris med lethed kunne passe ind i krateret. Dermed er det blandt de 25 største i verden. Krateret blev dannet, da en kilometer-stor jernmeteor styrtede ned, og det har siden ligget skjult under mere end én kilometer is.

Her ligger Hiawatha meteorkrateret i Inglefield Land i Nordvestgrønland.

- Krateret er usædvanligt velbevaret, og det er overraskende, da gletscheris er en utrolig effektiv slibemaskine, som hurtigt vil kunne fjerne sporerne fra nedslaget. Men det betyder, at krateret må være ungt set med geologiske øjne. Indtil videre har det ikke været muligt at datere krateret, men meget tyder på, at det er yngre end 3 millioner år og muligvis blev det dannet for 12.000 år siden ved afslutningen af den sidste istid, siger professor Kurt H. Kjær fra Center for GeoGenetik på Statens Naturhistoriske Museum.

Isranden i Inglefield Land, Nordvest Grønland. Hiawatha meteorkrateret blev opdaget under en halvcirkel formet isrand og den er synlig i isoverfladen selvom isen er mere end 1000 meter tyk. Meteorkrateret er opkaldt efter Hiawatha gletscheren.

 Nye kort satte forskerne på sporet

Krateret blev opdaget, da forskerne i december 2015 nærstuderede et helt nyt kort over landskabet under Grønlands indlandsis. De bemærkede her en gigantisk, men hidtil upåagtet kredsformet fordybning under Hiawatha-gletscheren ved indlandsisens rand i Nordgrønland.

- Vi viste straks, at vi stod overfor noget helt specielt, og samtidig stod det klart, at det ville blive svært at afdække kraterets oprindelse, siger professor Kurt H. Kjær.

En kunstners bud på jernmeteorittens færd gennem rummet inden den rammer indlandsisen i Nordgrønland.

Hans amerikanske kollega Joseph MacGregor, glaciolog ved NASA, som har deltaget i studiet og er ekspert i isradarmålinger tilføjer:

- De fleste glaciologer leder ikke efter kratere under isen, vi er mest optaget af at forstå indlandsisens afsmeltning i et varmere klima. For at kunne finde sådan et krater med radar skal vi have et fintmasket net af målinger, og det har vi først fået inden for de seneste år – det er derfor opdagelsen kommer nu. Og hvem ved – det kan være der gemmer sig flere overraskelser under isen?

En kunstners bud på meteornedslaget gennem Indlandsisen i Nordgrønland
Carl Toft

Spor står uden for vinduet

Faktisk havde forskerne i København i forvejen et vigtigt spor lige foran næsen. I gården på Geologisk Museum lige uden for Center for GeoGenetiks vinduer står nemlig en 20 tons jernmeteorit fundet i Nordgrønland ikke langt fra Hiawatha-gletscheren.

LÆS OGSÅ: Se video om kæmpekrateret

- Der var derfor ikke langt til tanken om, at den opdagede fordybning skulle være et hidtil ukendt meteorkrater, men i første omgang manglede vi beviserne, siger lektor Nicolaj K. Larsen fra Center for GeoGenetiks.

Isradarundersøgelser af Hiawatha meteorkrateret med Alfred Wegener Instituttet’s specialindrettede fly – Polar 6. Isradaren kan måle topografien under isen samt lagdelingen i isen. Undersøgelserne viser at isen i bunden af krateret er meget forstyrret og

Mistanken om et kæmpekrater fra en stor meteor blev bestyrket, da forskerholdet i maj 2016 sendte et tysk forskningsfly fra Alfred Wegener Instituttet til at overflyve Hiawatha-gletscheren med en ny kraftig radar for at kortlægge kraterbunden og den overliggende is. Og i sommeren 2016 og 2017 besøgte forskerholdet igen Hiawatha-gletscheren for på landjorden at kortlægge tektoniske strukturer i geologien ud for gletscherfoden og for at indsamle prøver af de sedimenter, som bliver vasket ud fra kraterets bund via en smeltevandsflod.

- En del af de udvaskede mineralkorn indeholder chok-lameller dannet ved det voldsomme nedslag, og det er et helt afgørende bevis for, at fordybning under Hiawatha-gletscheren er et meteorkrater, siger lektor Nicolaj K. Larsen

Sandkorn af kvarts fra Hiawatha meteorkrateret gennemsat af choklameller. Choklamellerne ses som tætliggende striber i flere retninger. De er dannet ved ekstrem sammentrykning efterfulgt af ekspansion og varmeudvikling i det første sekund af kraterdannels

Mulig konsekvens for klima

Fra tidligere studier ved man, at store meteornedslag i Jordens historie har haft store konsekvenser for både klimaet og livet på Jorden. Det er derfor meget nærlæggende at spørge, hvilke konsekvenser meteornedslaget ved Hiawatha-gletscheren havde for livet og klimaet.

- Det næste trin i vores undersøgelse bliver at tidsfæste alderen på krateret.  Det bliver en udfordring, da det vil kræve en bestemt type materiale fra bunden af strukturen, men det er helt afgørende, hvis vi skal forstå betydningen af Hiawatha-meteoren i relation til klimaet og livet på Jorden, afslutter professor Kurt H. Kjær.

Kurt H. Kjær Indsamler prøver af smeltevandssand foran Hiawatha gletscheren. Sandet, som gletscheren har ført med sig fra bunden af meteorkrateret, har givet en rigdom af oplysninger om meteornedslaget
S. Funder
Velkommen til debatten
  • Sermitsiaq.AG ønsker en konstruktiv og god debattone blandt vores læsere uanset uenigheder. Overtrædelse af vores debatregler kan føre til udelukkelse.
  • Anmeldelser af grove kommentarer kan ske ved at klikke på "rapporter" eller ved at ”markere som spam”.

Forsiden lige nu

SENESTE NYHEDER