Gå til hovedindhold

Islands lune undergrund giver bitcoinfeber

Kombinationen af billig strøm fra jordens indre og et køligt klima er guf for it-folk, der bygger supercomputere i Island for at grave efter digitale valutaer.

Et hemmeligt sted på en af Islands lavamarker står en lagerbygning og ser ret så anonym ud.

Udefra er der intet, som afslører, at der bag murene er enorme computerkræfter på spil.

En slags moderne guldfeber har nemlig ramt vulkanøen i Atlanterhavet, hvor privatpersoner og firmaer bruger kraftfulde computere til at "grave" efter digitale valutaer som eksempelvis bitcoin. 

På it-sprog kaldes processen "mining" eller "minedrift", og computernes hårde arbejde kræver store mængder strøm. Energiselskaber anslår, at jagten på bitcoin kræver mere energi end samtlige Islands 350.000 indbyggere tilsammen.

Computerne bliver sat til at lave komplicerede matematiske beregninger, der sørger for at holde hele bitcoinsystemet kørende. Til gengæld for at stille computerkraft til rådighed kan man blive belønnet med de digitale mønter.

Det er kombinationen af billig strøm fra Islands meget aktive undergrund og et koldt klima, der har åbnet for en ny type it-eventyr.

Den billige strøm er et vigtigt parameter, fordi centrene kører døgnet rundt. Og enhver med en computer vil vide, at sådan en maskine kan blive varm.

Derfor er det en stor hjælp for firmaerne, at gennemsnitstemperaturen i Island er fem grader, så de kan udnytte den kølige luft udenfor i stedet for at skulle tænde for energitunge klimaanlæg.

Inden for i den 400 kvadratmeter store lagerbygning er der ingen tvivl om, at et stort maskineri arbejder på højtryk. Godt nok er temperaturen til at holde ud, men larmen fra kæden af computere kan sidestilles med et fly, der letter.

Det er firmaet Genesis Mining, der driver stedet.

- Alle kan i princippet gøre det her hjemmefra. Dér er der ikke nogen, der kan forhindre dig i, fortæller Philip Salter, der er driftschef for Genesis Mining, som er rykket fra Bosnien til Island på grund af de favorable forhold.

Når folk høster kryptovaluta hjemmefra med hjælp fra en enkelt computer, så skal de dog være heldige for bare at få fat i en brøkdel af en digital mønt en sjælden gang imellem.

Omvendt investerer professionelle som Genesis Mining store beløb på at bygge faciliteter kun til det formål. I sommer, da digitale valutaers værdi steg i rekordtempo, lejede Genesis Mining hele Boeing-passagerfly, fyldte dem med de nyeste grafikkort og fik dem fløjet til Island. Det ville ganske enkelt gå for langsomt med almindelig fragt.

Hvis man har de bedste maskiner, øger det mulighederne for at få fat i de 12,5 nye bitcoins, der bliver skabt hvert tiende minut.

Kryptovalutaer steg voldsomt i værdi i 2017, men er siden faldet til et mere moderat niveau.

Interessen for at bedrive it-minedrift i Island er dog ikke aftaget, fortæller Johann Snorri Sigurbergsson, chef for forretningsudvikling ved det islandske energiselskab HS Orka.

- Efterspørgslen er steget eksponentielt, særligt inden for de seneste tre måneder, siger han.

Interessen for at åbne computercentre i Island er så voldsom, at Sigurbergsson siger, at HS Orka ikke vil kunne indgå aftaler med alle potentielle kunder. Det vil presse strømforsyningen for meget.

Velkommen til debatten
  • Sermitsiaq.AG ønsker en konstruktiv og god debattone blandt vores læsere uanset uenigheder. Overtrædelse af vores debatregler kan føre til udelukkelse.
  • Anmeldelser af grove kommentarer kan ske ved at klikke på "rapporter" eller ved at ”markere som spam”.

Forsiden lige nu

SENESTE NYHEDER